The spark lives on: a tribute to Abdullah Hussein

August 23, 2015

Mehr Afshan Farooqi — BAGH was his favorite novel. He asked me to translate it into English. Like most people who read Urdu literature, I had read Udas Naslain but not Bagh. I should have read it while he was alive, discussed it with him in our chats on messenger, and asked the questions that are bubbling in my head now that I have read it. Perhaps it was meant to be this way. I had no peace till I finished Bagh. The novel has a force, an energy that is tightly coiled, densely textured, but disguised in the slow-moving action of its first quarter. It gains momentum as the love story unfolds in unconventional, tantalising snatches leaving a lot to the imagination of the ۔۔۔

جانے والوں کی یاد آتی ہے

July 28, 2015

شکیل فاروقی — جولائی کا مہینہ ادبی شخصیات کے سانحات و رحلت کے حوالے سے بڑا بھاری ہے کہ عبداللہ حسین اور خاطر غزنوی نے اسی ماہ میں داغ مفارقت دیا۔ بلاشبہ دونوں ہی قصر ادب کے بہت بڑے ستون تھے۔ دیگر خصوصیات کے علاوہ دونوں ہی میں یہ قدر مشترک رہی کہ ان کی شہرت کی خوشبو ان کے اصلی ناموں سے نہیں بلکہ قلمی ناموں سے دنیائے ادب میں پھیلی۔ عبداللہ حسین کا اصل نام محمد خان تھا مگر لوگ انھیں عبداللہ حسین کے قلمی نام سے ہی جانتے ۔۔۔

Rereading Abdullah Hussein

July 26, 2015

Aamer Hussein — A FEW days ago, when I went to my shelves to retrieve my copies of Abdullah Hussein’s two novels in English, I also found a bound typescript of his novel The Immigrants. I can’t remember who gave it to me, but within its covers I came across a typescript. It was my four-page analysis of the story Wapsi ka Safar, which concluded with these ۔۔۔

’عبداللہ حسین from گجرات ‘

July 22, 2015

اصغر عبداللہ — گجرات شہر کے وسط میں ایستادہ شاہدولہ گیٹ کے راستہ سے اندرون شہر میں داخل ہوں تو پرانے مسلم بازار سے تھوڑا آگے چھوٹے چھوٹے مکانوں پر مشتمل ایک قدیمی محلہ ہے۔ یہ اردو کے نامور ناول نگار عبداللہ حسین صاحب کا محلہ ہے، جہاں انھوں نے ہوش سنبھالا،کھیل کود کر جوان ہوئے اور اسکول کالج کی پڑھائی کی منزلیں طے کی۔ یہ فروری 2006 ء کی بات ہے۔ برادر محترم عباس نجمی کی وساطت سے معلوم ہوا کہ عبداللہ حسین لاہور آئے ہوئے ہیں۔ میں نے ان سے ان کا ٹیلی فون نمبر لیا اور ان کو ٹیلی فون کر کے انٹرویو کے لیے وقت مانگا۔ میں ان دنوں ایک اخبار سے وابستہ تھا۔ کہنے لگے، بھئی، میں تو آپ کے اخبار کے نظریے کا آدمی نہیں ہوں۔ میں نے جھجکتے جھجکتے کہا، سر، میں بھی ’گجراتی‘ ہوں اور کالج کے اپنے زمانہ سے ہی آپ کو پڑھ رہا ہوں۔ میں نے محسوس کیا کہ جیسے ہی میں نے زمیندار کالج کا نام لیا ہے ، ان کے لہجے میں بے حد نرمی آ گئی ہے۔ گزشتہ روز بسنت تھی۔ سرکاری پابندیوں کے باوجود لاہور کی فضا میں رنگ برنگی پتنگیں اڑ رہی تھیں، چھتوں سے ۔۔۔

Remembering Abdullah Hussain

July 14, 2015

Tariq Mahmud — Some days ago, on a sultry afternoon as I returned from Abdullah Hussain‘s funeral, I spent some time recalling the various interactions I’ve had with him over the years. There were not as many of these as I would’ve liked, but whenever we did meet, we used to strike an instant chord, resulting in some interesting discussions interspersed with Abdullah’s distinct laughter for which he was so well-known. I had been an avid reader of his works for a long time, but I met him for the first time in 1992 through the late Niaz Ahmed, the owner of Sang-e-Meel publications. A self-made man, Niaz Ahmed, through hard labour and perseverance had raised one of the leading publishing houses in the country with outlets all over the world. He was more than just a publisher; he had a bonding influence over his writers, who were of different hues and temperaments. His publishing house had the elements of a social club where writers would gather at lunch and enjoy his genteel hospitality, which would not go beyond tandoori roti, daal maash and ۔۔۔

واحد بشیر، واحد تھے

July 13, 2015

سعید پرویز — واحد بشیر اپنے عمل اور شخصیت میں واحد تھے۔ کم گو، دھیما لہجہ، جھکا ہوا سر، اپنے نظریے پر اٹل۔ کسی ظالم کے آگے سر نہیں جھکایا، کسی در پر فریادی نہیں بنے، نہایت سادہ بود و باش، کبھی اپنے ذاتی مسائل کا رونا نہیں رویا، کوئی واویلہ نہیں مچایا، اور خاموشی سے ساتھ ایمان کے قبر میں اتر گئے۔ بڑے بوڑھے دعا کرتے ہوئے کہتے ہیں کہ اے اللہ! ساتھ ایمان کے قبر میں ۔۔۔

Abdullah Hussein — off the beaten track

July 12, 2015

Ayesha Siddiqa — As I scrolled down my Facebook page the other day, my eyes were stuck at a message posted by novelist Abdullah Hussein’s daughter Fatima Noor warning friends and family that he had gone into coma and was struggling for life against blood ۔۔۔

The master of realism – Abdullah Hussain

July 12, 2015

Intizar Husain — ABDULLAH Hussain is no more with us. He has passed away, leaving behind what was most precious with him. It is now for us to make an assessment of it to the best of our understanding. We should at the same time keep in mind that in literature there is never a final word; often the coming generation takes it upon themselves to reassess a great master of the past and offer a different interpretation according to their newly developed ۔۔۔

Rest in peace, my friend

July 12, 2015

Wajid Ali Syed — “Somebody in the extended family died. No big deal, he was 87. Still one has to attend. See you soon.” I found this in my inbox among other old messages from Abdullah Hussein. His messages, even one liners, have something in common; they demonstrate his ability to come up with la mot juste. These messages are soaked in his upbraiding wit, unmasking of pretension and, above all, satirising ۔۔۔